Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Litteraturvetenskap för dummies

/
  • Utan Sparknotes känner jag mig bar, naken, rädd, exposed... Hollywoodfrun Maria Montazami introducerade nyttan – eller onyttan – med litteratursajten Sparknotes för den svenska allmänheten.

Hollywoodfrun Maria Montazami sitter vid poolen med ett vinglas i handen och någon i sällskapet frågar henne: Har du läst boken? Hon fnissar. ”No. But I’ve read the sparknotes”.

Annons

Om Hollywoodfruarna är mindre bevandrade i litteratur så känner de åtminstone till uttrycket Sparknotes.

Möjligen just därför att de inte läser så mycket böcker.

Vilket ju å andra sidan gör det hela lite extra dystert – att företeelsen Sparknotes verkar vara så allmänt känd, i alla fall i USA.

Sparknotes har beskrivits som en guds gåva till mänskligheten. Fuskarnas bästa vän. Lata skolelevers räddning.

Sajten sparknotes.com innehåller hundratals sammanfattningar av kända litterära verk. Från Euripides till Harry Potter.

Men inte vilka sammanfattningar som helst. Nivån är hög. Efter en snabbkoll på Sparknotes kan man göra smarta diskussionsinlägg om djursymbolik och masochism i Strindbergs ”Fröken Julie”.

För varje roman finns en omfattande presentation av författaren samt i vilket sammanhang boken skrevs.

Det finns inte bara en grundlig beskrivning av handlingen, det finns till och med varje enskilt kapitel i sammandrag.

Alla olika personer i boken porträtteras. En särskild analys görs av huvudkaraktären. Texten går igenom bokens teman, motiv och metaforer.

Viktiga utdrag citeras och förklaras.

Allt slutligen listat i sammanfattningen ”key facts”.

 

Sparknotes skapades av fyra Harvardstudenter 1999. Sedan 2001 är sajten ett vinstföretag ägt av jätteförlaget Barnes & Noble (som även gett ut The Sparknotes i tryckt version).

Man tillbakavisar givetvis alla anklagelser om att uppmuntra till skolfusk. Sparknotes kallas officiellt studiehjälp och beskrivs som ”inspiration att läsa mer litteratur”.

Men vad tror ni utfestade gymnasieelever gör när de har att välja på ”Brott och straff” och Sparknotes?

 

Sparknotes är dock chockerande användbart även i andra sammanhang. Sparknotes kan göra skillnad i sällskapslivet.

Man kan till exempel briljera genom att sätta Kurt Vonneguts perspektiv på Vietnamkriget i ”Slakthus fem” i relation till Irakkriget och Oscarsfilmen ”The hurt locker”. Utan problem, utan att ha läst boken.

Nu händer sånt kanske inte varje dag över ett fikabord vid Stortorget eller på en middagsbjudning nära dig.

Men i skolvärlden är Sparknotes en realitet även i Sverige.

Visst finns andra nätplatser att låna från, dock ingen i närheten av att vara lika omfattande.

Dagens lärare lär ha spionprogram som scannar av och upptäcker kopierade uppsatsavsnitt.

Eleverna utvecklar följaktligen avancerade kunskaper om hur man omformulerar sig och utnyttjar sina källor. Fast det var nog inte precis den uppgiften som lektionsämnet gällde.

Variant: vad tror ni iniväggentrötta lärare gör när de ska förbereda en lektion om ”Brott och straff”?

 

Sparknotes.com bistår med de flesta klassiker. En rad verk av Shakespeare, Camus, Molière, Sartre, Maupassant, Tjechov, Steinbeck och Stendahl. Basic litteraturvetenskap.

Men även 1900-talsförfattare som David Mamet, Carson McCullers, Gabriel Garcia Marquez, Stephen King och Milan Kundera.

Salingers ”Räddaren i nöden”, givetvis.

Moderna ryssar mer sällsynta. Sverige representeras huvudsakligen av ”Miss Julie”.

Listan innehåller många filmatiserade romaner. Exempelvis ”Sjöfartsnytt” av E. Annie Proulx och ”2001 a space odyssey” av Arthur C Clarke.

Med både Sparknotes och dvd har man en MVG-uppsats så gott som i hamn.

Sparknotes erbjuder även Shakespeare for dummies. Alltså skaldens gammalengelska omsatt till modern amerikanska. Detta påhitt kallas gulligt ”No fear Shakespeare”.

To be or not to be? That is the question, säger Shakespeares Hamlet.

Sparknotes Hamlet säger:

The question is: is it better to be alive or dead?

Ska man skratta eller gråta? Är nästa fråga.

Efter nidingsdådet på Shakespeare slutar jag tveka om onyttan med Sparknotes.

Vilken bok som Maria Montazami inte hade läst framgår inte av Youtubeklippet från ovan nämnda bokcirkel-poolparty. Hon kanske var uppriktig, eller bara vitsig.

Men hennes replik vittnar i vilket fall om Sparknotes uppstigning till vedertaget begrepp. Sparknotes som sparknotes, med liten begynnelsebokstav. Tv-kändisar känner till sparknotes. Tv-kändisar skäms inte för att använda sparknotes, så varför skulle andra?

Tvärtom, man framstår som en modern och effektiv person som inte slösar bort sin tid med näsan över gamla romaner. Snabbmat och snabblitteratur. Färdiglagat – och färdigtänkt.

Så där illa behöver det förstås inte vara. Än.

Men var gärna redo med en diskret sparknotessarkasm om någon försöker använda Virginia Woolfs undertexter som raggningsknep.

Att det blev just Maria Montazami som skulle uppmärksamma oss på det nya hotet mot bokläsandet var ändå oväntat. Hollywoodfruarna gör mänskligheten en tjänst. n

Mer läsning

Annons